Kaplumbağaların Okyanusta Nasıl Yönlerini Buluyor?

Her ne kadar okyanuslarda yaşayan canlılar hakkında daima yeni araştırmalar yapılsa da bu çeşitler hakkındaki birtakım bilgiler gizemini muhafazaya devam ediyor. Deniz kaplumbağalarının ve başka suda yaşayan havanların açık okyanusta nasıl taraflarını buldukları da bilim insanları tarafından uzun vakittir incelenen bir mevzuydu.

Artık de Journal of the Royal Society Interface’de yayımlanan yeni bir araştırma, bu hususla ilgili yeni ve aydınlatıcı bilgileri ortaya koydu. Araştırmayı yürüten bilim insanları, uzun uzaklıklarda göç etmeleriyle tanınan kaplumbağaların suda taraflarını nasıl bulduğuna dair gizemin çözülmesi için yeni bulgulara ulaştıklarını duyurdu.

Kaplumbağaların istikamet bulmasına yardımcı olan bir harita algısına sahip olduğu görüldü

22 şahin gagalı kaplumbağaya (Eretmochelys imbricata) GPS yerleştrien uzmanlar, çiftleşme sonrasında yiyecek arama alanlarına nasıl geri döndüğünü inceledi ve epey dolambaçlı bir yol izlediklerini gördü. Örneğin bir kaplumbağanın, başlangıç noktasından 176 kilometre uzaklıktaki bir yere ulaşmak için 1.306 kilometre aralık katettiği görüldü. Bunun sonucunda da hayvanların karaya ulaşana kadar daireler çizerek uzun bir mühlet yüzdüğü ortaya çıktı.

Sonuçların, kaplumbağaların az da olsa bir ‘harita algısına’ sahip olduğunu gösterdiği belirtildi. Bunun akabinde ise kaplumbağaların istikametlerini bulmak için Dünya’nın manyetik alanından yararlandığının görüldüğü aktarıldı. Kaplumbağalar üzerindeki evvelki araştırmalarda manyetik alanın kullanımından bahsedildiğini söyleyen araştırmacılar, yeni çalışmanın bu durumu daha kesin hâle getirdiğini aktardı. Ek olarak manyetik alanın başka canlılar tarafından da kullanıldığını belirtmekte yarar var.

Manyetik alan algısının, kaplumbağalara küçük de olsa yardımcı olduğunu söyleyen bilim insanları, bu durumun kesin olarak düz bir rotada göç yapmayı sağlamadığını; fakat yol bulmalarında bir nebze yardımcı olduğunu kaydetti. Ayrıyeten kaplumbağaların katettiği yolun okyanus akıntılarından etkilenmediği ve bu cinslerin yola çıkmak için hava şartlarına nazaran hareket etmediği de belirtildi.

Son olarak araştırmacılar, bulgularının deniz kaplumbağalarının istikamet bulma yeteneklerinin kusursuz olmadığını; fakat duyusal yeteneklerinin epey kısıtlı olduğu düşünüldüğünde epeyce güzel olduğunu da açıklamalarına ekledi.