NASA’nın Uçak Teleskopu SOFIA, Görev Sırasında Hasar Gördü

ABD Ulusal Havacılık ve Uzay Dairesi (NASA), bundan bir mühlet evvel SOFIA olarak isimlendirdiği bir teleskopu kullanıma geçirmişti. Bu teleskop, bugüne kadar gördüklerimizden epey farklıydı. Zira SOFIA, aslında bir Boeing 747’ydi. Bu devasa yolcu uçağına Dünya’ya gerçek gelen kızılötesi ışınları izlemek için ekipman yerleştiren NASA, 40 bin feette uçan uçakla gökyüzünün derinliklerini inceliyordu.

NASA’nın ekipmanlarıyla dolu SOFIA, son misyonunda Yeni Zelanda semalarında uçuyordu. Lakin SOFIA’nın geçtiğimiz günlerde indirildiği ve uzunca bir müddet de uçuş yapamayacağı açıklandı. Bunun nedeni, 18 Temmuz Pazartesi günü meydana gelen bir fırtınanın, uçağa ziyan vermesiydi. NASA tarafından yapılan açıklamalarda, hasar tespit çalışmalarının devam ettiği tabir edildi.

Onarım tamamlanana kadar uçamayacak

Yapılan resmi açıklamada, şiddetli rüzgarın hem uçağın önüne hem de uçağın gövdesine yerleştirilen merdivenlere zarar verdiği belirtildi. Neyse ki kilometrelerce yüksekte kullanılan teleskopun havada olduğu müddet zarfı boyunca, hiçbir mürettebata ziyan gelmemişti.

SOFIA, vazifesini tamamlamak üzereydi

NASA, SOFIA’yı Alman bilim insanlarıyla birlikte tasarlamış ve yıllardır da kullanıyordu. Geçtiğimiz yıl hazırlanan raporlara nazaran bir karar alan NASA yetkilileri, SOFIA’nın Eylül 2022 prestijiyle kullanılmamasına karar vermişlerdi. Yeni Zelanda semalarındaki misyon, bu dev teleskopun son misyonlarından biriydi. Lakin yaşanan fırtına, süreci sekteye uğratmış durumda. Yetkililer, Boeing 747’nin tamirden sonra bir daha uçup uçmayacağına dair rastgele bir açıklamada bulunmadılar.